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Swiss Basketball 07.05.2019

JUIN 2006 - Thabo Sefolosha écrit l'histoire du basketball suisse

Le basket suisse a aujourd'hui la chance de compter deux de ses joueurs dans la plus grande ligue du monde en la personne de Clint Capela (Houston Rockets) et Thabo Sefolosha (Utah Jazz). La NBA n'a pas toujours eu dans ses rangs des joueurs helvétiques. En effet, avant la draft 2006, aucun suisse n'était parvenu à se faire une place au sein d'une des franchises NBA.

Mais c'est bel et bien lors de la draft 2006 que l'histoire du basket suisse a fait un sacré pas en avant. De la même génération que LaMarcus Aldridge (drafté en 2ème position) ou Rajon Rando (21ème position), Thabo Sefolosha s'est vu appeler par les Philadelphia 76ers en 13ème position. Transféré dans la foulée au Chicago Bulls, Thabo n'a même pas eu le temps de découvrir Philadelphie. Les trois années qui suivaient sa draft, Thabo les a passé du côté de Chicago où il a fait ses armes avec Luol Deng et Ben Gordon. De 2006 à 2009, les Bulls de Sefolosha ont participé à deux reprises aux Playoffs. Après la saison 2009 il a été transféré au Thunder d'Oklahoma City. C'est avec cette franchise qu'il a franchi un vrai palier et qu'il est parvenu à s'imposer de manière durable dans le 5 de base. Lors de la saison 2009-2010, il a joué 82 matchs pour autant de starting. L'entente avec l'enfant terrible du Thunder, Russel Westbrook, se passait bien et ils sont parvenu à hisser le Thunder en Finales NBA lors de la saison 2011-2012. Malheureusement, ils sont tombés sur le Heat de Lebron James et ont subi une cuisante défaite 4-1. L'histoire d'amour entre Thabo et le Thunder a duré jusqu'en 2014 malgré une petite pige en Turquie lors du lockout de 2011.

Dès 2014, il a rejoint les Hawks Atlanta pour trois saisons, ensuite Utah Jazz en 2017, équipe pour laquelle il évolue encore aujourd’hui ! Qualifiée in extremis pour les Playoffs 2019, son équipe a affronté en 1/4 finales Clint Capela et les Houston Rockets. Les pensionnaires d’Atlanta se sont inclinés 4-1.

Établi depuis bientôt 13 ans en NBA, Thabo peut se targuer, à 35 ans, d'évoluer encore dans un des championnats les plus exigeants du monde. Avec un camp estival en son nom du côté de Blonay, Thabo Sefolosha a de nombreux projets et objectifs devant lui. Reste maintenant à savoir si le natif de Vevey rempilera l'année prochaine pour une 14ème saison d'affilée en NBA.

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