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National teams 26.02.2020

Recap: FIBA EuroBasket 2021 Qualifers - Window 1

La semaine passée s'est tenue la première fenêtre internationale comptant pour les Qualifiers de l'EuroBasket 2021. En effet, les 32 meilleurs équipes européennes se retrouvaient aux quatre coins du continent pour y disputer les deux premiers matchs (sur six) de ces qualifications.

L'équipe nationale suisse, faisant partie des 32 meilleures nations européennes, était également concernée par cette fenêtre internationale. Gianluca Barilari et ses hommes débutaient donc leur campagne en ce mois de février. Tombés dans un groupe relativement relevé avec la présence de la Serbie, de la Finlande et de la Géorgie, Jonathan Dubas et Cie auront fort à faire pour se qualifier. Pour rappel, les trois meilleures équipes de chaque groupes sont qualifiées pour les phases finales de la compétition sauf lorsqu'un pays hôte se trouve dans le groupe. Malheureusement, c'est le cas du groupe de la Suisse, le groupe E, qui héberge la Géorgie. Ce n'est donc pas pour trois places qualificatives mais pour deux que la Finlande, la Suisse et la Serbie s'affrontent.

Pour ces deux premiers matchs qualificatifs, notre équipe nationale avait rendez-vous avec la Géorgie à Tbilissi et recevait la Finlande du côté de St-Léonard. Avec un effectif relativement similaire à celui qui a crée l'exploit cet été face à l'Islande, Gianluca Barilari et ses joueurs entamaient la compétition avec certaines bases et un esprit d'équipe intact.

Après quelques jours de préparation à Fribourg, l'équipe s'est envolée le mercredi 19 février pour Tbilissi. Arrivés sur place en fin d'après-midi, Natan Jurkovitz et ses coéquipiers ont pu profiter d'une petite séance d'entraînement avant de rentrer à l'hôtel pour se reposer. Le lendemain, dans un Sports Palace chauffé à blanc (6000 spectateurs), les joueurs suisses ont eu de la peine à rentrer dans leur match (17-8) à la fin du premier quart. La deuxième moitié du match fut celle du réveil helvétique, accusant jusqu'à 21 points de retard, la Suisse, dans le sillage d'un Jonathan Kazadi de gala (22 PTS, 10 REB, 10 ASS, +30 EFF) s'est remise sur le droit chemin en recollant au score à trois minutes de la fin du match. Malgré un bon début de prolongations (+3 pts), notre équipe nationale s'est inclinée sur le fil (96-88) face à des géorgiens sur-motivés et plus adroits.

Pour son deuxième match en 4 jours, la Suisse recevait la Finlande à St-Léonard. Dans une salle quasiment pleine (2550 spectateurs), notre équipe nationale a démarré le match pied au plancher pour rapidement mener 21-11 à la fin du premier quart. Le deuxième quart fut plus ouvert mais les suisses sont parvenus à conserver leur avantage pour rentrer aux vestiaires avec un matelas confortable de 15 points (36-21). Dans le troisième quart, le joueur de l'Iberostar Tenerife (ESP), Sasu Salin a sonné le réveil des siens en compilant 9 points et ainsi réduire l'écart à six petits points (50-43 à la fin du troisième quart). Cette avance n'a pas fait long feu puisque les finlandais on rapidement pris le jeu à leur compte pour refaire leur retard et passer devant pour ne plus jamais se faire rejoindre. Score final 64-69.

Malgré ces deux défaites initiales, le bilan est encourageant. L'équipe nationale est capable d'évoluer au plus haut niveau face à de bonnes nations européennes. La prochaine fenêtre (novembre 2020) s'annonce déjà capitale avec deux matchs à domicile face à la Serbie le 27 et face à la Géorgie le 30.

Rendez-vous dans un peu moins d'un an pour cette double confrontation qui s'annonce palpitante!

Classement du groupe E:

1. Géorgie (2 W) / + 12

2. Serbie (1 W / 1 L) / +18

3. Finland (1 W / 1 L) / -17

4. Switzerland ( 2 L) / - 13

Plus d'infos: http://www.fiba.basketball/eurobasket/2021/qualifiers/team/Switzerland


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